Histoire

Comment tout a commencé

Comment tout a commencé...

Printemps 1981, dans le sud de l'Angleterre. La pluie ne cesse de tomber sur la campagne légèrement vallonnée. Au beau milieu, un jeune cycliste aux cheveux en bataille, et un vélo surchargé. Il semble agacé. Durant des semaines, ce jeune aventurier a épargné ses économies, impatient de prendre enfin la route. Et en cet instant, rien ne pourrait être moins excitant que de passer une fois encore la nuit qui vient dans un sac de couchage trempé et des vêtements humides. Le jeune homme voit passer un camion bâché. La pluie incessante s'abat sur la bâche, mais le chargement reste sec. C'est l'avènement des sacoches de vélo ORTLIEB étanches à l'eau. En effet, ce jeune homme aux cheveux ébouriffés, c'est Harmut ORTLIEB qui commence juste à transformer sa frustration en une invention d'une grande créativité.
De retour en Allemagne, sur la machine à coudre maternelle, il se met à bricoler un paquetage à partir de la bâche rouge d'un camion. Avec un bout de sangle, il fixe le couvercle en place, et un crochet acheté dans un magasin de bricolage fait office de fixation au porte-bagages. Une deuxième sacoche ne tarde pas à rejoindre la première. Les amis et connaissances s'intéressent aussi à ces sacoches fonctionnelles, et Harmut est de plus en plus souvent abordé par des vendeurs de cycles. C'est l'avènement de la première stratégie de distribution et de la première série de sacoches. La machine à coudre déménage dans le garage d'une arrière-cour.

La création de l'entreprise

La conception de sacoches de roue arrière fait place à celle d'une sacoche de guidon. La demande dépasse très bientôt la capacité d’une entreprise tenue par un seul homme. Les membres de la famille et les amis se joignent à l'aventure, et en 1982 est fondée la société ORTLIEB.
La première brochure présente la gamme de produits, de taille encore raisonnable, qui bientôt sont exposés lors du premier salon, dans un recoin sombre sous l'escalator. Le bouche-à-oreille reste la meilleure stratégie publicitaire applicable dans le secteur encore gérable de l'outdoor. Les effets sont époustouflants.

Mais notre inventeur a du mal à dormir paisiblement, hanté par le souvenir du sac de couchage humide. Car l'étanchéité des coutures n'est justement pas parfaite, alors on procéde aux premiers essais de soudure. La formule magique tient en deux mots : haute fréquence. Les essais permettent bientôt une production en série. Les sacoches ORTLIEB sont désormais 100 % ÉTANCHES À L'EAU ! Le premier jalon est posé.
Le deuxième ne se fait pas attendre : la fermeture par enroulement. Un procédé simple et efficace ; en effet, le résultat est non seulement étanche mais aussi imperméable à l'eau. Les crochets du magasin de bricolage fixés aux sacoches ne sont plus adaptés aux exigences toujours plus grandes ; notre autodidacte réagit en mettant au point Quick-Lock1, le premier système de fixation autobloquant.
Depuis, l'entreprise s'est agrandie et compte une équipe de 20 personnes dont la maman de la famille Ortlieb. La demande de sacoches de vélo étanches à l'eau ne cesse d'augmenter. C'est ainsi que, dans le milieu des années 90, ORTLIEB commercialise le «Packman», le premier sac à dos étanche à l'eau à système de portage ergonomique. Les locaux dans le centre-ville de Nuremberg étant sur le point de craquer, les 60 personnes que comptent les effectifs déménagent dans leurs nouveaux pénates, à Heilsbronn.

Les années 90 - les activités outdoor font de plus en plus d'adeptes

Qui ne pense pas à ORTLIEB lorsqu'il est question de sacoches de vélo étanche à l'eau ? Tout un cortège de férus du vélo par tous les temps rapportent de par le monde les témoignages de cette marque de confiance. Bon nombre d'entre eux sont des coursiers à vélo comme ceux que l'on rencontre dans les rues de toute grande ville. Ils sont la preuve sur deux roues que, chez ORTLIEB, la robustesse est une promesse pleinement tenue, même chargé au plus haut point.
Toutes ces personnes à l'initiative du secteur du cycle et de l'outdoor étaient des visionnaires. Ce qui, autrefois, était considéré comme du non-conformisme, se rencontre aujourd'hui littéralement au quotidien : le vélo fait ses preuves comme moyen de transport universel, comme équipement de sport sur la route comme hors des sentiers battus. Les utilisateurs d'ORTLIEB montrent aujourd’hui encore comment les visions de cet initiateur sont devenues une réalité.
Dès la création de la société, ORTLIEB joue le rôle de moteur sur le marché du cycle et de l'outdoor, donnant les impulsions qui définissent les nouvelles références en matière d'équipements hautement fonctionnels. L'objectif restant toujours le même : les gens qui passent leur temps libre dans la nature doivent se sentir indépendants de tout ce qu'ils ne peuvent eux-mêmes influencer, à savoir la météo.

ORTLIEB aujourd'hui

Depuis, l'entreprise emploie plus de 186 personnes, et propose une gamme de plus de 500 produits différents. Aujourd'hui encore, tout est réuni sous un même toit, depuis le développement et le design jusqu'au marketing et à la distribution, en passant par la construction des machines et la production. Tous nos produits étanches à l'eau sont réalisés par soudure à haute fréquence dans les locaux de notre siège social à Heilbronn. La qualité Made in Germany, c'est la garantie d'un équipement outdoor qui réponde à toutes les exigences, adapté à tous les terrains et ce par tous les temps.
Ce qui est caractéristique d'ORTLIEB, ce se sont ses systèmes de fermeture hermétiques comme la fermeture par enroulement, à glissière étanche à l'eau, à bande auto-agrippante ou par lèvre d'étanchéité. Nombre de ces systèmes qui caractérisent nos équipements sont brevetés et définissent régulièrement les nouvelles références sur le marché du cycle et de l'outdoor. Ces produits de haute qualité, avec leurs détails inventifs, sont le fruit des réflexions d'une équipe pluridisciplinaire, toujours à l'écoute du marché et donc des exigences toujours plus grandes des utilisateurs. Les années passent et les innovations continuent. Elles sont régulièrement récompensées par des comités de tests indépendants, des rédacteurs de la presse spécialisée ou des agences de design qui leur décernent les meilleures évaluations.
En Allemagne, ORTLIEB fournit directement les boutiques spécialisées dans les secteurs du cycle, de l'outdoor, des équipements de trekking et d'expédition, de la moto et des sports aquatiques. ORTLIEB exporte aussi. Depuis notre site de production en Allemagne, nous fournissons nos partenaires distributeurs dans plus de 30 pays à travers le monde. Nous accordons une garantie de 5 ans sur le matériau et la fabrication. Chez ORTLIEB, nous accordons une grande importance au service après vente, très apprécié de nos revendeurs comme des consommateurs. Ce principe de proximité au sein même de notre entreprise nous permet de répondre dans la foulée aux souhaits particuliers de notre clientèle.
Le développement durable joue un rôle essentiel dans le déroulement quotidien du travail et de la production. ORTLIEB fait aussi preuve d'engagement, au sein de divers comités et groupes de travail. Par exemple, depuis 2008, l'entreprise est ainsi membre de l'EOCA (European Outdoor Conservation Association). Cette organisation collecte des fonds qu'elle investit dans des projets de protection du climat et de la nature dans le monde entier.