Winkelwagen  

Geschiedenis

History Ortlieb the beginning

Hoe alles begon...

Zuid-Engeland in het voorjaar 1981. Aanhoudende regen valt op het zachtjes gewelfde heuvellandschap. Te midden daarvan staat een jonge fietser met ragebol en compleet beladen fiets. Hij lijkt geënerveerd. Wekenlang heeft de jonge avonturier gespaard en koortsachtig naar deze trip uitgekeken. Nu en hier kan hij zich niets minder opwindender voorstellen dan de volgende nacht weer in de drijfnatte slaapzak en met vochtige kleren door te staan. De jonge man ziet een vrachtwagen voorbijrijden. De aanhoudende regen klettert neer op zijn dekzeil, maar de vracht blijft droog. Deze gebeurtenis geeft het prille begin van de waterdichte ORTLIEB fietstassen aan. Want de ragebol is Hartmut ORTLIEB die zonet begint, zijn frustratie in creatieve vindingrijkheid om te zetten.
Na zijn terugkeer knutselt hij aan de naaimachine van zijn moeder uit een rood vrachtwagendekzeil een tas. Met een stuk riem bevestigt hij het deksel, een haak uit een doe-het-zelfzaak dient als bevestiging aan de bagagedrager. Eén tas wordt al snel twee tassen. Vrienden en kennissen tonen belangstelling voor de functionele tassen en steeds vaker wordt Hartmut door fietsdealers aangesproken. Zo komen de eerste verkoopstrategie en de eerste reeks tassen tot stand. De naaimachine krijgt een plekje in de garage op de binnenplaats.

De oprichting van het bedrijf

Op de constructie van een achterwieltas volgt een stuurtas. De vraag eist al snel te veel van de eenmanszaak. Er wordt beroep gedaan op familieleden en vrienden en in 1982 wordt dan de firma ORTLIEB opgericht.
De eerste productbrochure presenteert het nog overzichtelijke assortiment dat al snel daarna op de eerste jaarbeurs in een donkere nis onder de roltrap gepresenteerd wordt. De ingrijpende reclamestrategie in de nog overzichtelijke outdoor-branche heet mond-tot-mondreclame – het effect is overweldigend.

Maar de herinnering aan de vochtige slaapzak laat de uitvinder niet rustig slapen. Naden zijn net toch op de een of andere manier lekkend en zodoende worden de eerste lastesten uitgevoerd. “Hoge frequentie” luidt het toverwoord. De testen gaan al snel over naar serierijpheid. Van nu af aan zijn ORTLIEB tassen 100% WATERDICHT! De eerste mijlpaal is gezet.
De volgende volgt dadelijk: de rolsluiting. Eenvoudig maar efficiënt, want het resultaat is niet alleen water-, maar zelfs zwemdicht. De uit doe-het-zelfzaken afkomstige haken aan de fietstassen kunnen aan de hogere eisen niet meer voldoen en zodoende doktert de vindingrijke autodidact het eerste zelfvergrendelende bevestigingssysteem Quick-Lock1 uit.
Intussen telt de firma een twintigtal personeelsleden, waartoe ook moeder Ortlieb behoort. De vraag naar de waterdichte fietstassen groeit gestaag. Daarom brengt ORTLIEB midden jaren negentig de eerste waterdichte rugzak „Packman“ met ergonomisch draagsysteem op de markt. Nu barsten de capaciteiten in de binnenstad van Nürnberg definitief uit hun voegen en het uit 60 werknemers bestaande personeel verhuist naar het nieuwe bedrijfspand in Heilsbronn.

De jaren ‘90 - outdoor wordt almaar populairder

ORTLIEB is als synoniem voor de waterdichte fietstas niet meer weg te denken. Een omvangrijke, uit niet-seizoensgebonden fietsers bestaande achterban zorgt ervoor dat het betrouwbare merk in de hele wereld bekendheid verwerft. Een niet onaanzienlijk gedeelte daarvan bestaat uit fietskoeriers die in elke grote stad van het straatbeeld deel uitmaken. Ze zijn het fietsende bewijs daarvoor dat de door ORTLIEB gedane belofte op het gebied van belastbaarheid nagekomen wordt.
De stichters van de fiets- en outdoor-branche waren visionairs. Wat voor hen toen non-conformisme was, is vandaag de dag letterlijk alledaags: de fiets bewijst zichzelf als universeel voortbewegingsmiddel, als sporttoestel op straat en offroad. ORTLIEB gebruikers tonen tot op heden, hoe de visie van de stichter werkelijkheid werd. Reeds sinds de oprichting van het bedrijf is de firma ORTLIEB inspirator op de fiets- en outdoor-markt en bepaalt ze normen op het gebied van een uiterst functionele uitrusting. Het doel is daarbij altijd hetzelfde gebleven: mensen die hun vrije tijd actief in de natuur doorbrengen, dienen zich onafhankelijk te voelen van alles wat ze niet kunnen beïnvloeden – lees: van het weer.

ORTLIEB vandaag

Intussen biedt de onderneming werk aan meer dan 220 medewerk(st)ers en beschikt ze over een assortiment van meer dan 500 individuele producten. Ook vandaag de dag nog bevindt alles zich onder één dak, gaande van de ontwikkeling en het design over de machinebouw en de productie tot de verkoop, marketing en verzending. Alle waterdichte producten worden aan de hand van een lasproces met een hoge frequentie op de maatschappelijke zetel in Heilsbronn vervaardigd. Kwaliteit Made in Germany garandeert hoogwaardige outdoor-uitrusting voor elke vereiste, bij iedere weersgesteldheid, op elk terrein.
Karakteristiek voor ORTLIEB zijn hermetische sluitsystemen zoals rolsluiting, waterdichte ritssluiting, klittenbandsluiting of afdichtlip. Talrijke uitrustingskenmerken zijn gepatenteerd en verleggen de grenzen in de fiets- en outdoor-markt. De hoogwaardige producten met hun inventieve details ontstaan op basis van de ideeën van het multidisciplinaire team dat steeds bij de markt en daardoor bij de toenemende eisen van de gebruikers te rade gaat. Zodoende blijven de innovaties ook na vele jaren hun waarde behouden en worden ze regelmatig door onafhankelijke testpanels, vakredacteurs of designagenturen met de beste beoordelingen onderscheiden.
ORTLIEB levert binnen Duitsland direct aan de vakhandel in sectoren zoals fiets, outdoor, trekking- en expeditie-uitrusting, motorfiets en watersport. Evenzeer exporteert ORTLIEB vanuit de productiefaciliteit in Duitsland wereldwijd aan distributiepartners in meer dan 30 landen. De garantie op materiaal en afwerking bedraagt 5 jaar. Ook na de aankoop wordt Service bij ORTLIEB met een hoofdletter geschreven, wat door consumenten en handelsklanten ten zeerste op prijs gesteld wordt. Het principe van de korte kanalen binnen de firma maakt het bovendien mogelijk, snel op speciale wensen van de klanten in te gaan.
Bij het alledaagse arbeids- en productieproces speelt duurzaamheid een belangrijke rol. ORTLIEB engageert zich bovendien in verschillende colleges en werkgroepen. Zo is de onderneming bijvoorbeeld sinds 2008 lid van de EOCA (European Outdoor Conservation Association). Via deze organisatie worden er gelden voor klimaat- en natuurbeschermingsprojecten in de hele wereld ingezameld en geïnvesteerd.